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继苹果之后,三星也放弃了自动驾驶研发

来源:汽车商业评论(钱亚光)5月13日 16:00

撰文 / 钱亚光
编辑 / 黄大路
设计 / 琚 佳
来源 / BusinessKorea, Econotimes, news.samsung.com

据BusinessKorea报道,继苹果和其他全球汽车制造商之后,三星电子停止了自动驾驶汽车研究。汽车制造商和众多自动驾驶初创企业已经放弃了汽车的L4自动驾驶,预计完全自动驾驶(FSD)车辆需要很长时间才能商业化。

据行业消息人士5月9日透露,三星电子负责中长期发展的三星高级理工学院(SAIT)已将自动驾驶排除在其研究项目之外,而将其开发人员转移到机器人领域,作为选择和集中战略的一部分。

多年的努力

早在2017年9月,三星电子公司有限公司成立了专注于汽车市场的三星汽车创新基金,投资3亿美元。该基金专注于互联汽车和自动驾驶技术,包括智能传感器、机器视觉、人工智能、高性能计算、连接解决方案、汽车级安全解决方案等。

除了该基金外,被三星收购的哈曼还成立了一个新的自动驾驶/ADAS战略业务部门(SBU)将与三星战略和创新中心(SSIC)智能机器团队合作,为更安全、更智能、更互联的汽车开发关键技术。

三星电子为自动驾驶汽车开发了先进的半导体、显示器和传感器,而其自动驾驶系统去年在没有司机干预的情况下成功完成了200公里的自动驾驶。

不过,该行业的反应喜忧参半。由于发展困难大于预期和缺乏业务盈利能力,全球其他公司一再放弃完全自动驾驶,特别是苹果的退出,影响了三星的决定。

2月初,苹果停止了“苹果汽车”的开发,解散了负责自动驾驶电动汽车研究的特别项目小组。然而,最近的外国媒体报道预测,苹果可能会通过与电动汽车初创公司Rivian合作继续发展。

一位业内人士表示:“三星电子跟随苹果停止自动驾驶汽车研究似乎是由于技术实现的困难,以及与投资相比缺乏可观的回报。”

苹果的影响

据《连线》杂志报道,今年早些时候,苹果放弃了其苹果汽车开发项目。此外,该公司解散了负责自主电动汽车开发的特殊项目组。然而,目前有消息称,苹果可能会与Rivian签订协议,继续其电动汽车研发工作。

据彭博社报道,苹果首席运营官杰夫·威廉姆斯(Jeff Williams)和负责该项目的副总裁凯文·林奇(Kevin Lynch)已告知员工,该项目已被取消。该网站称将有裁员,但受影响的员工人数尚不清楚。

多年来,有关苹果将开发自己的电动汽车的报道不绝于耳。《连线》杂志报道称,2023年,苹果利用其自主驾驶技术行驶了4.5万英里。而彭博社在1月份的报道中称,苹果已将该车的预计交付日期延长至2028年。

苹果从未确认其电动自动驾驶汽车项目的存在,开发成本没有在支出中明确说明。然而,当该项目关闭时,股价上涨了1%。即使没有任何细节,很明显,放弃长达十年、没有发布日期的事业应该有助于股市表现。

难以商业化

现在也许是撤回对自动驾驶汽车投资的好时机。到2035年,无人驾驶私人乘用车市场可能达到4000亿美元。但到目前为止麦肯锡预测,该行业的集体努力已经花费了超过1600亿美元,收入微不足道。

竞争激烈的汽车行业曾经激烈争夺自动驾驶霸权,最近也面临着悲观的消息。一些全球性公司已经放慢了对自动驾驶的投资,或完全退出了该细分市场,因为越来越明显的是,完全自动驾驶汽车的商业化时间比之前想象的要长得多。

“三星电子跟随苹果停止自主驾驶汽车研究,似乎是因为技术实现的困难和与投资相比回报的缺乏,”BusinessKorea指出。

现代汽车集团自动驾驶子公司Motional的首席执行官卡尔·伊格内马(Karl Iagnemma)最近宣布:“我们推迟了自动驾驶产品的商业化进程,并解雇了一些员工。”Motional是美国现代汽车集团与安波福合作成立的合资企业,现代汽车集团持有50%的股份,投资额超过12万亿韩元(约12亿美元)。

2020年底,Motional与Uber和Lyft在美国合作推出了基于IONIQ 5的无人驾驶出租车服务。该公司最近决定进一步推迟其与搭车公司Uber 和Lyft的自动驾驶伙伴关系的商业化,同时作为削减成本的重组过程的一部分。伊格内马在公司博客上表示:“我们对技术发展的速度感到满意,但我们将花时间观察商业化进程。”

首席执行官Iagnemma在Motional博客上表示:“我们对技术发展的速度感到满意,但我们将花时间观察商业化进程。”

汽车制造商也面临着现实的考验。通用汽车(GM)的自动驾驶子公司Cruise因连续发生事故而有效地停止了运营。通用汽车今年还将对Cruise的投资削减了10亿美元。另一家汽车制造商福特已经放弃了对L4自动驾驶的追求。

埃隆·马斯克(Elon Musk)的特斯拉(Tesla)也正在接受美国相关部门的调查。联邦检察官以“电讯欺诈”和“证券欺诈”为名义进行调查,“电讯欺诈”适用于误导消费者的情况,而“证券欺诈”适用于欺骗证券投资者的情况。

特斯拉的FSD系统与自动驾驶辅助系统Autopilot一起销售,可以辅助进行转向、刹车和车道变换,但它并不是完全自动驾驶系统。然而,特斯拉CEO埃隆·马斯克在2022年FSD系统发布前的声明:“你可以在不触摸方向盘的情况下从家到公司、朋友家和杂货店”,因此引发了调查。