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底特律彻底杀死了平民轿车

来源:汽车商业评论(孟为)5月17日 14:00

撰文 / 孟 为
编辑 / 黄大路
设计 / 师 超
来源 / Fastcompany 作者:David Zipper

60岁的雪佛兰迈锐宝(Malibu),将在2024年11月迎来自己最后的绝唱。

5月初,通用汽车公司宣布将停止生产雪佛兰迈锐宝。自1964年问世以来,雪佛兰迈锐宝不仅因经常现身《情到深处》(Say Anything)、《低俗小说》(Pulp Fiction)这样的经典电影而家喻户晓,它更在过去的60年里被生产了约1000万辆,成为美国轿车的标志性产品之一。

甚至在2023年,迈锐宝因为售价25100美元的亲民价格,在美国还销售了130000辆,年增长13%,成为仅次于雪佛兰Silverado 和 Equinox的第三畅销车型,但它依然无法扭转被裁撤出公司产品阵营的不甘命运。

最后一辆迈锐宝在2024年11月在堪萨斯州堪萨斯城工厂下线后,它的出生地将被改造生产新型电动跨界 SUV 雪佛兰 Bolt。

为什么杀死轿车?

随着迈锐宝的消亡,也意味着通用汽车将不再在美国销售任何价格实惠的轿车。而事实上,整个底特律的汽车制造商都已经放弃了这一市场。

福特在 2018 年就停止为美国市场生产轿车。而福特停产的原因,则是 Stellantis 前总裁塞尔吉奥·马尔乔内 (Sergio Marchionne) 在 2016 年宣布了道奇和克莱斯勒将停止生产轿车。

虽然通用汽车还保留着凯迪拉克的轿车产品,雪佛兰也还有科尔维特这样的性能跑车,福特也战略性地保留了Mustang的经典肌肉车产品,但一个不容忽视的现实是,美国的轿车销量正在急速锐减,占新车购买的比例已经不足20%。

汽车制造商将这种轿车衰落的市场转变归咎于消费者偏好的转变。

“美国人只是想要更大的汽车。”这是所有汽车制造商都在讲述的故事,并且讲得头头是道。

“与轿车相比,SUV和皮卡车型提供了额外的载货空间,让驾驶员在高速公路上拥有更多的视野。”“在发生碰撞事故时,较重的汽车可以保护乘员在与其他车辆撞击时,更有逃脱的机率或者免受伤害。”

但这还不是全部的原因。

一方面,政府在一定程度上推动了市场的扭曲,更加偏向大型车辆。例如,美国在燃油经济性法规上对 SUV 和皮卡的要求比对小型汽车更为宽松,这促使汽车制造商生产更多的前者,而减少后者的生产。

同时,对于一些房地产经纪人等小企业主来说要想冲销车辆成本来节省数千美元的税费,他们购买车辆重量需要超过 6000 磅的车型,这一规定完全将轿车排除在外。

另一方面,对于每年花费数十亿美元的广告来影响消费者的汽车制造商来说,SUV 和皮卡比轿车更昂贵、利润更高,从业绩的角度思考,特别是美国三大车企都在争先恐后地筹集资金投资电气化和自动驾驶技术,并支付更多工资和福利成本上涨的费用时,他们也有强烈的动机引导消费者将购买决策从小型汽车转向大型汽车。

即使是那些不想要大车的人也可能会感到路面上越来越多“大块头”出没而带来的压力,或许有些时候,他们仅仅是希望自己在碰撞事故中不要处于弱者的不利地位。

正是这样的原因,让像迈锐宝一样的中型轿车正在从美国街头上消失,取而代之的是 更重、更大的SUV 和皮卡。

这样的汽车“肥胖病”在全球都有快速发展的趋势。2022年,全球汽车销量中,SUV占比46%,而十年前这个数字是20%。而在美国,更为严重。

背后的隐忧

美国汽车分析师认为,从社会角度来看轿车的衰落是一场灾难。

首先,以道路安全为例,与其他富裕国家相比,美国在这一领域表现不佳,尤其是行人和骑行者的伤亡数据,均创下了40年来新高。

较大的汽车有更大的盲点,在碰撞中传递的力量更大,并且往往会撞击人的躯干而不是腿部。其次,重量更大的车辆也让能源的消耗进一步提升,进而可能产生更多的污染和碳排放。同时,更重的车辆还会加速轮胎与道路的摩擦和侵蚀,产生微小的颗粒,损害人类健康以及水生生态系统。

第三,从轿车到SUV的转变也让美国普通消费者在车辆的购买成本和使用成本上压力进一步增加。

即将被停产的迈锐宝的建议零售价为 25100 美元起,是美国生产的最实惠的汽车之一,它价格几乎是现在市场新车平均价格47000美元的一半。

更昂贵的车辆也意味着车辆贷款利率和保险费用的飙升。根据美国联邦交通统计局的数据,经通货膨胀调整计算后,拥有一辆汽车并行驶 15000 英里的年平均成本在 2023 年已经达到 12182 美元,在短短六年内增长了 30% 以上。

但作为一个“在轮子上生活的国家”,美国人对于车辆的需求仍然存在。而一种新的趋势是,很多家庭将自己的第二辆车换乘了续航里程有限,但价格更低的微型电动车或者电动货运自行车。

在很多的离退休社区和海滩社区,高尔夫球车甚至成为了社区通勤的中流砥柱。在抖音上,更可以看到来自中国的电动三轮车在很多社区也是广受欢迎。很多城市被迫出台新的发令来禁止这种趋势的蔓延。

最后,对于底特律的美国三大汽车巨头来说,部分市场分析人士认为,虽然精简产品阵容可能有利于提高制造效率,但在某一细分领域中完全不拥或销售一款产品被看作是短视的行为。这将让他们在未来市场的变化中,变得更加脆弱和偏科。