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特斯拉因“不环保”被罚150万美元

来源:汽车商业评论(马晓蕾)2月6日 15:00

撰文 / 马晓蕾
编辑 / 吴 静
设计 / 师 超
来源 / The Verge,作者:Justine Calma

据外媒报道,特斯拉因废物处理不当被加州25县起诉,并将支付150万美元和解金。

诉讼称,特斯拉违反了危险废物管理法规,“故意”和“非故意”处理了本应小心处理的材料,将柴油燃料、油漆材料、润滑油、刹车液和废铅酸电池等未经正确标识的危险废物送往不接受此类废物的垃圾填埋场。

除此之外,诉讼还列出了特斯拉九项与废物处理相关的违规行为,包括“未能确定”其设施中产生的废物是否属于危险废物,未能正确标记、标注和储存其设施中的危险废物,也没有遵守记录保存要求或正确培训员工如何处理这些材料,违规设施多达100多处。

尽管特斯拉并未承认存在任何不当行为,但同意支付和解金,并表示将采取措施改善未来废物处理,同时聘请第三方审计师在五年内监测其废物处理情况。特斯拉还表示已经开始更加仔细地筛选其废弃物。

旧金山地区检察官布鲁克・詹金斯(Brooke Jenkins)在一份声明中表示:“虽然电动汽车可能对环境友好,但制造和维修这些车辆仍然会产生许多有害废物。”

旧金山地区检察官办公室的调查人员于2018年开始对特斯拉汽车服务中心的垃圾容器进行秘密检查。据地方检察官办公室称,他们发现大量废旧危险汽车部件被非法处置,包括:润滑油、制动清洁剂、铅酸电池和其他电池、气溶胶、防冻液、废溶剂和其他清洁剂、电子垃圾、废油漆以及被上述物质污染的碎片。

之后,其他县的调查人员也开始翻查特斯拉的垃圾,并发现了类似的“非法处置”。在特斯拉的弗里蒙特工厂,调查人员还发现了被非法扔进垃圾桶的焊接飞溅废物、废油漆混合杯以及被底漆污染的抹布/碎片。

废物管理专家表示,像特斯拉这样的大公司本应知道得更清楚。除了在加州被起诉之外,该公司甚至可能违反了联邦法规的相关规定。

印第安纳大学兼职教师克里斯托弗·科勒(Christopher Kohler)是危险废物、环境修复和化学卫生方面的专家。他说:“在我看来,这是非常恶劣的行为。这些法律法规已经存在了将近50年,他们现在应该知道得更清楚了。”

科勒表示,这些都是非常常见的废物类型,处理不当时会带来风险。他指出,铅和氯化溶剂有毒,油类易燃,酸具有腐蚀性。

科勒表示:“大公司通常会有专业的废物处理人员来决定如何处理这类物质。”他说,“特斯拉似乎未配备这类人员,而且没有在服务中心制定适当的公司政策和程序。”

以机动车的铅酸电池为例,其主要成分是:铅和酸。在美国大多数州,将铅酸电池随意丢进垃圾桶属于违法行为。据美国环保署(EPA)称,它们具有腐蚀性并释放出铅,而铅可能会从垃圾填埋场泄露,进而污染周围环境甚至饮用水源。泄漏的电池还会危害到垃圾填埋场、焚烧炉和转运站的工人,焚烧电池甚至可能将铅释放到空气中。铅是一种已知的神经毒素,对儿童尤其危险。

铅酸电池尤其应该回收利用,铅可以重新用于新电池。其他材料可能需要送往专门的危险废物填埋场,这种填埋场的防渗膜里要比一般的卫生填埋场多一倍,从而保护地下水不被渗入。此外,材料需要经过处理达到“无害”等级,然后才能运往危险废物填埋场。当然,这一切需要额外的工作、额外的成本。

“我不知道(特斯拉)违规处置(危险废物)的动机或原因。”亚利桑那州立大学环境工程项目主席特雷沃尔·博耶(Treavor Boyer)在一封电子邮件中写道。

他表示:“特斯拉在加州处理这类材料的做法似乎违反了联邦法规中专门规范危险废物管理的《资源保护与回收法》(简称RCRA)。然而,加州的相关规定比联邦废物管理条例更为严格。”

环保局发言人在一封电子邮件中说:“由于诉讼正在进行中,环保局无法对此案发表评论。”特斯拉没有回应外媒The Verge的置评请求,也没有承认自己在和解协议中存在任何不当行为。

旧金山检察官办公室称,特斯拉配合了调查,并采取了改善措施。在特斯拉被告知这些问题后,他们开始在所有服务中心隔离和筛查垃圾容器中的危险废物,然后再将垃圾运往垃圾填埋场。

这不是特斯拉首次因“环境问题”被罚。

2022年,特斯拉因弗里蒙特工厂违反《清洁空气法》,向美国环保署支付了27.5万美元的和解金。因该工厂在未获得必要许可的情况下储存危险废物,特斯拉还必须支付3.1万美元的罚款。

美国环保局还发现,特斯拉在储存危险废物的主要区域没有留出足够的过道空间,无法保证人员安全通行,并且三条传输线泄漏违反了空气排放标准。它还发现两个打开的55加仑危险废物容器没有垫圈或锁定装置,而且该公司未能及时清理泄漏的易燃油漆和溶剂混合物。

其他汽车制造商在危险废物方面也是劣迹斑斑。2010年,通用汽车向美国联邦、14 个州和圣雷吉斯·莫霍克部落(Saint Regis Mohawk)支付了7.73亿美元,作为该公司“环境责任”问题的和解金。

2022年,新泽西州起诉福特公司倾倒有毒油漆污泥,污染了数百英亩的土壤、水、湿地和拉马普·莱纳普部落(Ramapough Lenape)土地。

旧金山地区检察官詹金斯说:“今天对特斯拉公司的处罚有助于为全州公民提供一个更清洁的环境,防止因危险废物管理不善和非法处置而污染我们宝贵的自然资源。”