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宝马放不下燃油车

来源:汽车商业评论(温莎)4月3日 09:55

撰文 / 温 莎
编辑 / 吴 静
设计 / 赵昊然

“我不确定我们是否有勇气。”

德国一夜间撤走了对电动车的补贴,纠缠了百年的老对手奔驰放缓了电动化步伐,宝马似乎成了欧美传统豪华汽车巨头的一根独苗,始终对电动化转型保有激情。

3月21日,当有中国媒体问出“宝马乐观看待电动化的勇气来自何处”时,宝马集团董事长齐普策(Oliver Zipse)说了句大实话。

当天早些时候,齐普策在宝马集团战略与业绩沟通会上又一次向外界阐述了新世代车型最新规划,宝马集团将会为旗下每个品牌,以及每个核心车型推出至少一款纯电车型。截止到今年年底,计划推出15款纯电车型,涵盖BMW、MINI、劳斯莱斯和宝马摩托车等品牌。

“预计到2030年,在宝马集团交付的新车型中,将有一半产品是纯电车型。”宝马掌门人说,“宝马言出必行。”这句话似乎意有所指,不久前,梅赛德斯-奔驰刚刚在年度股东大会上调整了电动化战略布局。

沟通会后,齐普策与中国记者进行了连线采访,他在沟通过程展现了极为开放的姿态,没人Q到时,就率先提起了欧盟对中国电动汽车发起的反补贴调查,“进口中国电动车,不会对欧洲汽车产业造成实质伤害,对这些进口商品加征关税不符合欧盟的利益。”他还提到了“新质生产力”,字里行间表达出对宝马对全球第一大市场的了解和诚意。

可记者们最关心的问题之一,还是宝马在电动化战略上的选择。

“宝马没有动摇战略,有了战略没有必要撤出来。如果是好的产品,客户会留下来支持,不管有没有国家补贴。我们相信战略是正确的,市场告诉我们走在正确的道路上。”齐普策说。

面向未来,几乎所有品牌都在摸着石头过河,在此之前,宝马的电动化战略也曾经反复,如今重注电动化的勇气看上确实并非来自内部,更像是市场和销量给的。

2023年,宝马纯电车型销量突破37.5万台,同比增长74.2%,电动化占到了15%。在处于电动化风向标的中国,宝马2023年交付约10万辆纯电动车。齐普策相信,宝马纯电车型在2024年有望再次实现两位数增长,不久后就会迎来累积销量超百万的里程碑时刻。

宝马正准备在大展拳脚,为其他传统巨头做出个样子,但需要指出的是,如同奔驰从未宣布放弃电动车,宝马也从未想要放弃燃油车,两者的选择都是油电并行。更准确地说是多种动力,宝马正在发展五种动力技术:纯电,传统柴油发动机,汽油发动机,插电式混合动力,以及氢燃料。

“世界上的事物,不总是or的关系,不总是非黑即白,很多时候是and。”齐普策说。

两边下注

2023年4月,两辆一模一样的宝马轿车缓慢地驶上慕尼黑舞台,底下的参观者有些蒙圈了。在宝马高管走上发布会进行产品介绍之前,人们分不清楚哪款是电动车,哪款是燃油车。

在中国市场,大多数人都相信电动车是新汽车,因此要一眼看上去就和“过去”不同。封闭式前脸,隐藏式车门把手,大全景天窗,无论合不合理,标新立异就对了。

宝马反其道而行之。“消费者往往喜欢既定概念。”齐普策认为,虽然宝马车主想开电动车,但他们改变的意愿非常低。

宝马设计总监马戈吉·杜克(Domagoj Dukec)也曾感慨过,很难理解电动车为什么看起来必须要和燃油车不同,“一个人生活没有发生大变化,也不希望车有很大变化,只是因为动力不同,就必须要不同的设计风格吗?”他反问道。

宝马希望,自家富有的车主们在不知不觉中过渡到电动化。不只看上去没有太大的不一样,就连“出生地”都一样。

在德国慕尼黑工厂,燃油车、电动车和混合动力汽车在同一条装配线上生产。不到500公里外的莱比锡工厂也是相似的场景,同一条生产线上正在装配汽油、柴油和电动的第三代MINI Countryman。

大多数企业,尤其是中国新造车们相信,全新的动力需要全新的纯电平台。如果不是宝马,一家企业使用油电共线,难免有“油改电”的嫌疑,但宝马的金字招牌和最终的产品还是让消费者相信了,自己并不是简单的拆掉发动机和变速箱,装上三电系统,而是进行了一系列技术的升级和改进。

“如果不使用特定的电子电气架构就会有缺点的说法,根本不正确。”齐普策说。

油电相似的外观,油电共享的平台,宝马输出了一种“油电平等”的概念,这种上升到“权利”的论调令人找不出错误。更绝的是,油电共线降低了成本,宝马不仅从中获得了销量,还获得了利润。

在众多中国新造车企业困在亏损的漩涡中一筹莫展时,不差钱的宝马,在电动汽车业务中实现了盈利。

惊叹于“越有钱越赚钱”,“姜还是老的辣”的同时,其实可以看到宝马的摇摆。宝马的电动车起点在2013年,宝马i3横空出世,研发人员为其设计了一款专属电动汽车平台,轻巧、高效且模块化,后来还是被放弃了,转为油电共线生产的路线。

也就是说,在一段时间内,宝马并没有All in电动化,而是选择两边下注,这是一种稳健和妥协的策略,好处是令自己进可攻,退可守。

重注电动化

到来2024年,宝马有些松动了。

当整个欧美汽车市场开起倒车的时候,当曾经的伙伴在电动化战略上做起减法的时候,宝马做起了加法。原因之一是新能源产品卖得太好了。如果加上插混车型,宝马集团在2023年销售了超过56万辆新能源汽车。

宝马首席财务官沃尔特・默特尔 (Walter Mertl) 在年初宣布,内燃机车销售的临界点已经过去了,现在销售增长主要来自电动汽车。用齐普策的话说,“宝马在电动车市场看到了跨越性的增长。”

在赢的时候,人们的通常做法就是继续下注。

几乎同一时间,宝马宣布投资6.5亿欧元(43亿元人民币)改造慕尼黑工厂。这座标志性工厂拥有70余年历史,见证了宝马从飞机发动机制造商到豪华车巨头的升级打怪之路。

如今,慕尼黑工厂生产的每两辆车中就有一辆是电动车,这座颇具符号意义的工厂因此有了新任务。

2026年,宝马慕尼黑工厂将开始生产全新的Neue Klasse轿车,这是宝马未来设计和技术方向的代表作,被称为新世代车型。而在2027年,这座工厂将彻底告别燃油车,转而专注于电动车的生产。

3月21日,宝马亮相了另一款新世代车型Vision Neue Classe X。你可以理解为,面向未来,宝马用一款轿车和一款SUV给出了最初的答案。根据规划,BMW新世代车型将于2025年在全球市场推出,随后还会在24个月内陆续投产至少6款车型。

“新世代并不是一款车或者一个特定的概念,而是在重新定义宝马品牌,同时也会比过去任何时候都更加宝马。”齐普策说。

中国将在其中发挥重要作用。新世代车型将率先在宝马位于匈牙利的德布勒森新工厂生产,后续从2026年起将在中国沈阳实现本土化生产,与之配套的BMW 第六代动力电池项目也全面动工,总投资达100亿元人民币。

中国新品牌们已经证明,造一辆新汽车是十分费钱的,宝马已经做好了预算。2023年,宝马研发投入大幅增至75.38亿欧元,同比增长13.8%,约占集团营收的5%。

大手笔投入之下,宝马电动车的产品力将大幅提升。已知的信息是,宝马新世代电动产品将采用新型圆柱电芯,单位体积能量密度比以前使用的方形电池高20%以上,续航里程增加了30%。

此外,电池、动力系统和充电技术的电压平台将提高至800伏,从而优化直流快充充电站的能量供给。得益于此,宝马新世代车型搭载的电池充电10分钟即可续航300公里。

从数据上看,在已经卷成红海的中国汽车市场,这样的数据只能称得上“不落后”,但对于宝马而言,人们选择的理由可能从来不是数据。

和大多数跨国集团一样,宝马要考虑利润。宝马集团首席财务官沃尔特·默特尔(Walter Mertl)认为,新世代电动汽车的利润率在2026年之前还达不到燃油车的水平,但齐普策相信,只要公司能够生产和卖出足够多的电动汽车,利润就会更高。

“这些年来的行业进程,并没有让我们震惊或者出乎意料的状况,我们一直都清楚,电动化的篇章会在这个阶段到来,在我们的行业,把握时机非常重要,太早和太晚都不合适,我们感觉还是踩准了点的。”

齐普策说,“宝马把握市场节奏,顺势而为,只要做到不误判市场就可以了。”

不放弃燃油

无论销量数据再好看,宝马从未头脑发热到要放弃内燃机。

当老对手奔驰和奥迪给出终结内燃机的时间表时,宝马曾斩钉截铁地拒绝过给内燃机设定使用期限。

“我们不会宣布内燃机结束日期。”宝马负责研发的董事韦伯凡(Frank Weber)将有关公司即将放弃内燃机的说法斥为“胡说八道”。

“宝马并不认为内燃机是过时技术,我们依然提供丰富的燃油车产品供消费者选择。”3月21日,齐普策再次重申了宝马开放的技术路线,“在正确的时间提供消费者需要的产品,灵活柔性的战略是非常必要的。”

宝马从来没有采取过只生产电动车的策略,因为看到了纯电的局限性。“比如充电。6个月的时间我一直在旅行,美国,欧洲,日本,中国的充电基础设施的发展很充分,但在一些国家和地区,并没有充分的基础设施。”齐普策在2023年的一次采访中说。

他指出的第二个局限性是供应链,“原材料从哪里来,电动车消耗这么多的原材料,如果不能在剧烈的量价波动中保证供应,就会遇到瓶颈。”

“保持平衡,成为宝马战略的基石。”在许多场合,齐普策都曾表达过这种观点,留下了不少名言:“如果只存在一种动力选择,将是一件危险的事情。”“对仍在提供的产品说坏话是错误的。”“全球有12亿辆燃油车,让这些车辆在一夜之间从道路上消失是不合逻辑的。”……

宝马并不相信未来是电动的,起码不完全是。

纯电和燃油之外,宝马还在氢能领域留了后手。2023年,宝马小规模量产了搭载氢燃料电池BMW iX5。齐普策认为,比起建造充电基础设施,将加油站改为加氢站是一件更简单的事情。

卖得好就进一步,销量不行的时候再退回来,作为全球豪华车市场的老大,宝马拒绝口号,一直在边走边看。“全球纯电市场的增长并不是线性的,我们一直都看得清清楚楚,由于多种原因,发展进程起伏不定,各个市场形式不一,我们尽可能保持灵活。”

中国有句话叫身轻如燕,宝马的策略也许并不适合所有人,但从现在看,足够适合他自己。“我们给中国消费者提供他们想要的答案,我们不是一个走量的公司,宝马在世界只有3.3%的份额。我们不是给所有人造车,有这个份额已经很高兴了。”齐普策说。