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迎战中国电动车,福特和通用的两种选择

来源:汽车商业评论(温莎)2月20日 15:30

撰文 / 温莎
编辑 / 吴静
设计 / 夏萌
来源 / 彭博社,路透社,财富等

电动车赛道上,中国威胁论正甚嚣尘上。

“如果不设立贸易壁垒,中国汽车制造商几乎会摧毁世界上大多数其他汽车公司,他们非常优秀。” 特斯拉CEO埃隆·马斯克在1月警告投资者。

为了更好地与中国竞争对手和更便宜的汽油车竞争,特斯拉计划从2025年开始生产起价 2.5万美元的入门级电动车。

“如果你不能与世界各地华人竞争,那么未来几年收入将有可能减少20%到30%。”无独有偶,福特汽车首席执行官吉姆·法利(Jim Farley)也开始将中国电动车视为“头号劲敌”。

2月15日,他在纽约沃尔夫研究公司主办的汽车会议上指出,“2023年,墨西哥销售的所有车辆25%都从中国采购,世界正在发生变化。”

为了应对变化,福特计划减少在大型电动车上的投入,专注于在下一代平台上生产小型电动汽车,设计一款可以与比亚迪海鸥竞争的小型低成本电动汽车。

与福特不同,在遭遇中国电动车新贵挑战时,通用首席执行官玛丽·博拉(Mary Barra)选择了相反的方向,表示通用将专注于高端和高价的细分市场,与聚焦主流细分市场的中国品牌形成差距。

“当你观察中国市场时,你会发现与五年前大不相同,” 玛丽·博拉在沃尔夫研究公司举办的一次会议上表示,“中国是我们想要适当参与的市场,我认为这里更应该偏向于高端。”

两大底特律巨头选择了两条不同的道路,但这对百年老对手,在面对中国的突飞猛进时,选择了联手。2月15日,福特和通用汽车在联合声明中表示,鉴于中国竞争对手在欧美市场的日益活跃,两家公司正探讨通过深化合作来降低电动汽车技术的成本,以对抗来自中国新能源汽车的冲击。

福特:不赚钱就不卖车

福特的计划已经秘密进行了两年。

“这是一个小团体,有一些世界上最好的电动汽车工程师。而且它与福特母公司是分开的,属于初创企业。”

今年早些时候,法利告诉投资者,福特从两年前就默默在一个名为“skunkworks”的秘密团队上下了赌注,该团队致力于创建低成本电动汽车平台。

小团队总部位于加州,领导者是电动汽车工程师艾伦·克拉克 (Alan Clarke),他在特斯拉工作了十几年之后,福特于 2022 年把他挖来担任高级电动汽车开发总监。

根据财报,福特预计2024年电动车业务亏损将增至50亿至55亿美元,但和中国新贵不同,传统巨头们还是看中利润。法利表示,他告诉工程师要开发的是一款价格实惠的电动车,且必须在12个月内就赚钱,“如果你赚不到钱,我们就不会向市场推出这款汽车。”

福特看到比亚迪可以用9000至1.1万美元的价格生产小型电动车。Wolfe Research分析师诺德·拉奇(Rod Lache)估计,中国的生产成本比西方汽车制造商低30%。

中国之所以能够以远低于业内标准的成本生产电动汽车,部分原因是拥有整个电池供应链,电池成本一般占电动车价格的四成左右。

为了省钱,福特也在评估其电池战略。“我们可以拥有具有竞争力的电池,比如普通的圆柱形电池,可以大大提高我们的采购能力。也许我们应该与另一家OEM合作。”法利说。

通用:要么成功,要么出局

通用在中国市场或许将迎来新的转折。

同一天同一场论坛上,博拉表示将重新评估通用汽车的中国业务,并称没有任何行动是“不可行的”。

1997年,通用进入中国,是继大众之后第二个在中国本土生产的外国品牌,旗下拥有雪佛兰、别克和凯迪拉克三大品牌。2017年,通用在中国达到巅峰,此后一路下降,2023年,通用在中国的销量低于美国,是2009年来的首次。

通用在中国正面临挑战,汽车咨询公司 Dunne Insights 的首席执行官迈克尔·邓恩 (Michael Dunne) 指出:“通用汽车在中国的销量较 2017 年峰值下降了50%。雪佛兰和别克对中国消费者来说不再有太大意义,凯迪拉克是通用最后一道防线。对于通用汽车在中国来说,要么成功,要么出局。”

和大多数传统车企一样,通用也在遭遇转型的阵痛。玛丽·博拉表示,电动车增速放缓,公司对未来发展存在不确定性。

通用汽车在2023年设定了生产15万辆电动汽车的目标,并表示其中约一半将是搭载Ultium电池组的新车型。然而,通用去年只卖出了7.5万辆电动汽车,其中大多数是雪佛兰Bolt紧凑型车和略大一些的Bolt EUV,并不搭载Ultium电池。

提到通用汽车去年未能实现北美电动车生产目标时,博拉表示一部分原因与电池组件制造问题有关。“这是我的责任”,博拉说,通用汽车正按计划解决这一问题,并修复影响今年雪佛兰 Blazer EV 推出的软件故障。

博拉表示,如果通用汽车能够达到20万至 30万辆汽车的年产量,并继续受益于《通货膨胀削减法案》规定的联邦电动汽车补贴,那么通用汽车已经做好准备,于2024年下半年在北美电动汽车上实现收支平衡。