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有4家中国公司与OpenAI抗衡

来源:汽车商业评论(张霖郁)5月10日 15:00

撰文 / 张霖郁
编辑 / 黄大路
设计 / 琚 佳
来源 / Eleanor Olcott,Financial Times

过去三个月,中国有四家生成式人工智能初创公司的估值在12亿美元至25亿美元之间,另外还有260多家公司在从事人工智能,他们构成了与OpenAI 和Anthropic的竞争。

这4家人工智能独角兽是智谱AI、月之暗面(Moonshot AI)、MiniMax和零一万物(01.ai),他们获得了国内投资者的大力支持,正努力招聘最优秀的人才来开发人工智能产品。

美国在技术开发和融资总额方面超过了中国的生成式人工智能初创企业,但根据数据提供商IT橘子的统计,由于ChatGPT和Character.ai等其他突破性人工智能应用程序在中国无法使用,中国有262家初创企业竞相推出本土替代品。

IT橘子表示,尽管消费技术其他领域正处于投资寒潮,但中国的生成式人工智能初创企业今年前四个月的融资总额实现了人民币143亿元。还有些初创企业并未披露其所有融资轮次,理由是为了在争夺人才和计算资源,对自己的资金状况有所保密。

4家公司的背景

北京已批准了40多个大型语言模型和相关人工智能应用供大众使用,同时也建立了支持性监管环境,通过税收减免和补贴的方式来鼓励AI领域的发展。

按员工人数计算,智谱已成为中国最大的人工智能初创企业。它有800名员工,从清华大学孵化出来,而清华是人工智能人才的重要培育地。

根据其两位投资者的说法,3月最新一轮融资,智谱的估值为180亿元人民币。他们没有透露筹集了多少资金。月之暗面由智谱创始人的前学生杨植麟创立,在2月宣布的一轮10亿美元投资中估值达 25 亿美元。

此前,杨植麟曾在Google Brain AI和Meta AI实习,并创立了一家名为 Recurrent AI 的初创公司,专门分析销售人员的电话。月之暗面、智谱和零一万物开发了针对办公室员工以及学生的聊天机器人,他们使用数字助理来消化长文本并优化搜索结果。

月之暗面的聊天机器人叫Kimi,它已成为百度文心一言的竞争对手。根据数据提供商 Aicpb.com 的数据,Kimi 3 月份的访问量为1260万次,而文心一言的访问量为1490万次,但 Kimi 的增长速度要快得多。

一位业内人士表示:“Kimi 在用户界面方面做得很好,并通过 RAG 将内容置于上下文中。”这里指的是检索增强生成技术,该技术使模型能从外部来源获取数据并为用户提供最新的答案。

但Kimi正因为受欢迎而带来负面效应。在线访问的用户越来越多,导致在三月份出现了两天的宕机,最终智谱进行了道歉。

面对同样有限的计算资源,许多AI初创企业都选择推出阿凡达聊天机器人,这些机器人不需要像生产力聊天机器人那样擅长推理。这些聊天机器人接受的数据量较少,因此仅需要少量的计算资源。

“ChatGPT很难复制。模型就是产品。构建头像聊天机器人更容易;你可以在计算资源有限的开源模型上做到这一点。”中国的一位人工智能研究人员表示。

智谱和 MiniMax 都化身了聊天机器人,瞄准世界上最大的游戏市场,用动漫主题的角色开玩笑和调情,同时生成用户反馈来迭代他们的模型。据3月宣布的6亿美元融资,总部位于上海的MiniMax估值为25亿美元。

零一万物由李开复创立,他们推出了一系列名为Yi的开源模型,专为中国市场量身定制,并建立在Meta的自由适配Llama架构之上。Hugging Face是一家追踪开源模型的公司,它在常识推理、数学、编码和阅读能力的记分牌上将 Yi 模型的多个迭代排在了前列。零一万物还推出了一款名为“万智”的生产力聊天机器人。

据一位直接了解该交易的人士透露,零一万物最近进行了一轮融资,估值为12亿美元,并获得了李开复自己的风险投资基金创新工场的支持,其他资金还包括了顺为资本、小米和阿里云。

中国人工智能发展现状

中国人工智能生态系统专家、乔治华盛顿大学助理教授杰弗里·丁(Jeffrey Ding)表示,由于中国没有出现明确的像微信一样具有垄断性的ChatGPT或“杀手级应用”,所以消费者很难统一选择产品。“很难区分所有这些相似的应用程序。你怎么知道哪家公司对你的特定需求更了解?”他说。

这四家新创公司都吸引了阿里巴巴的资金,阿里巴巴已成为人工智能初创企业的主要投资者,它希望复制微软在 OpenAI 上大举押注的成功。

但为这批初创企业提供资金的投资者规模比以前小,全球科技基金不再像对商汤科技和旷视科技等上一代人工智能监控初创企业那样慷慨。

“外国投资者基本上对此持观望态度,”一位人工智能投资者指出。

除了充足的资金外,中国人工智能初创企业发现,尽管美国对先进芯片出口实施限制,但他们拥有了一定的工程人才确保推出富有竞争力的产品,同时他们也拥有足够的计算资源来训练现有模型。

“中国云计算公司在美国禁令之前已经购买了足够的英伟达GPU库存,供初创企业进行这一轮模型训练,”一家负责云计算合同条款谈判的人工智能初创企业员工表示。

但人工智能初创公司的另外两名员工表示,随着美国的限制,他们的目标是开发需要较少算力的产品。他们补充说,有限的计算资源导致很多中国人工智能初创企业依赖Meta的Llama等开源模型来构建自己的模型和应用程序,他们不是必须使用有限的计算资源和人才来构建专有模型和应用程序。

“中国人工智能初创企业正在开源架构之上进行大量研究和开发,然后微调模型并为整个生态系统做出贡献,”调研公司Forrester的专家说。“这些初创企业不需要进行模型设计和验证架构,因为这非常耗费资源,”他补充道。

与美国和欧洲相比,中国人工智能工程师的工资较低,这也有助于降低成本,但近期这一局面已有所改变。据几位知情人士透露,一名刚从中国大学毕业的计算机科学博士通常可以在一家大型初创公司获得8万至24万美元的年薪,这已经是硅谷的四倍左右。

一家此类初创企业的一名员工表示:“公司发展速度非常快。”他指出,快速扩张的产品和销售团队使公司能够加速技术的商业化并吸引新客户。

正如一位中国深度科技投资者所说:“中国企业本身并不擅长基础技术。但他们非常善于观察行业趋势,效仿所有受欢迎的产品,并利用他们的工程红利同时推出美国市场上出现的新产品。”

以下是这4家人工智能初创公司。

01

智谱

估值:根据3月最新一轮融资计算,估值为25亿美元。

创始人:唐杰,北京清华大学教授,人工智能人才的重要培育地。首席执行官是前清华大学计算机系教授张鹏

投资机构:阿里云、腾讯、美团、红杉、小米、启明创投、君联资本、高瓴资本、全国社保基金

产品:面向文案、程序员的青言AI助手。它为银行、保险集团和科技公司等客户量身定制人工智能助手。在消费者方面,化身聊天机器人 AiU 让用户可以与一系列漫画人物交谈

员工人数:位于北京海淀的清华大学科技园,拥有800多名员工

02

月之暗面(Moonshot AI)

估值:25 亿美元,基于 2 月宣布的由阿里巴巴领投的10亿美元融资

创始人兼首席执行官:杨植麟,人工智能研究员,大语言模型重要论文的主要作者。杨是智谱创始人唐杰在清华大学的学生,曾在 Meta AI 和 Google Brain 实习,受到颇具影响力的人工智能研究人员的指导。他每周在清华大学教授一堂课

投资机构:阿里巴巴、小红书、美团、红杉、真格基金和Monolith Management

产品:Kimi 聊天机器人正在成为百度文心一言的最大竞争对手

员工人数:清华大学科技园内约有200名员工

03

MiniMax

估值:25亿美元,基于3月份宣布的6亿美元融资

创始人兼首席执行官:闫俊杰,商汤科技前高管,计算机视觉背景

投资机构:阿里巴巴、腾讯、洪杉、高瓴资本和未来资本

产品:面向国内外市场的AI虚拟聊天机器人

04

零一万物(01.ai)

估值:基于最新一轮融资为12亿美元

创始人兼首席执行官:李开复,谷歌中国前总裁、微软亚洲研究院创始人、前院长、创新工场创始人

投资机构:阿里云、创新工场、顺为资本和小米

产品:开源基础法学硕士模型、人工智能聊天机器人和企业生产力工具

员工人数:位于北京市海淀区,200人