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特斯拉继续颠覆福特定下的制造流程

来源:汽车商业评论(马晓蕾)4月1日 14:44

撰文 / 马晓蕾
编辑 / 周 洲
设计 / 赵昊然
来源 / 彭博社
作者 / Dana Hull

“造车就像拼乐高一样”,外媒这样形容特斯拉的“开箱即用”(Unboxed process)生产方式。

目前主流的传统汽车生产线是百年前由亨利·福特(Henry Ford)一手创立的,车辆在生产线上完成组装。

而特斯拉公司希望凭借一款售价在2.5万美元的电动汽车来对抗来势汹汹的中国电动汽车。于是,它换了一个打法。

车身部件在特定区域同时组装,最后再将所有零部件组装在一起。特斯拉表示,这种改变可以将生产占地面积减少40%以上,使汽车制造商能够以更快的速度和更低的成本建造未来的工厂。

特斯拉表示,如果新的装配工艺取得成功,它可以将生产成本降低一半。这也是推出低价车型的关键,进一步刺激需求。今年特斯拉股价下跌了28%,而同期标准普尔500指数上涨了10%。

1928年,福特汽车公司位于密歇根州迪尔伯恩的工厂内的装配线工人

特斯拉汽车工程副总裁拉尔斯·莫拉维(Lars Moravy)在2023年3月的投资者日上表示:“按照我们的想法,要扩大规模就必须重新思考制造问题。”但自那以后,投资者并没有听到太多关于特斯拉取得进展的细节。

在该公司1月份的最新财报电话会议上,首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)只是泛泛而谈,只说特斯拉在制造低价汽车方面进展顺利,预计明年年底投产。虽然他提到了新的革命性制造系统,称其比世界上任何汽车制造系统都要先进得多,而且幅度很大,但他没有详细说明。

在守时方面,马斯克的名声一向不太好,他早在2020年就首次预告将推出价值2.5万美元的电动汽车,新的制造系统就更不用说了,特斯拉的方法尚未得到验证,可能会带来低效和风险。彭博行业研究(Bloomberg Intelligence)最近的一项分析估计,新的模块化制造工艺可以使成本降低33%,而不是一半。

在缺乏细节的情况下,一些人开始自行摸索该系统的工作原理。

工程和汽车基准测试公司Caresoft的首席执行官马修·瓦查帕兰皮尔(Mathew Vachaparampil)说,他的工程师花了20万个小时构建了特斯拉“开箱即用”平台的数字孪生模型。他们发现,马斯克的雄心壮志在技术上是可行的,而且瓦查帕兰皮尔说,如果能够实现,这些雄心壮志将具有巨大的经济意义。

大多数汽车制造商在很大程度上仍然沿用亨利·福特在1913年制造Model T时采用的基本模式。

先在框架站将冲压面板拼接起来,焊接出汽车的整体框架,装上车门。然后,汽车进入油漆车间或浸入大桶中,或者进行喷漆并在大烤箱中烘干。下一步,刚喷完漆的车门被取下,然后沿着蜿蜒的装配线装上电线和发动机。然后装上座椅和其他内饰部件,再加上挡风玻璃和车窗。最后,重新装上车门,进行最后检查。

特斯拉公司的高管说,这个过程效率低下。在工厂里搬运汽车大小的盒子需要占用大量空间。给整台机器喷漆,而不是只给需要喷漆的面板喷漆,既费时又浪费能源。而在一个庞大的框架上工作,意味着在特定时间内只有少数几个人可以组装零件。

“开箱即用”法则不需要在工厂里移动庞大的汽车骨架。取而代之的是,工人们分成几个小组,同时对汽车的各个部件进行组装,然后再集中到一个点进行总装。

Caresoft的瓦查帕兰皮尔认为,这样做可以节省大量成本,仅新工厂的喷漆车间投资就至少可减少50%。

长期以来,油漆一直是汽车厂最昂贵的部分:汽车喷漆所需的高热量消耗大量能源,而且有严格的排放要求。据汽车厂专家称,喷漆车间的产量在很大程度上决定了汽车厂的总产量。

典型的汽车车身宽6英尺(1.8 米),长15英尺(4.5米)。特斯拉的“开箱即用”工艺将在汽车组装前只对实际面板进行喷漆,而不是将整个车身送入喷漆车间。

“开箱即用”方法本身也有很多风险,主要是未经验证,而且需要转向新的组装流程,这可能会导致生产延误。

但这并不是特斯拉第一次为改进传统制造工艺而做出重大改变。

在生产Model Y时,特斯拉采用压铸机对汽车的前部和后部进行gigacast(即制造巨型模具),而不是对汽车的各个部件进行冲压。省去了数百个零件和焊接件。

其他美国汽车制造商也在努力对抗中国电动汽车的猛烈进攻。例如,福特汽车公司正在探索一种使用廉价电池的紧凑型电动汽车。

凯斯西大学(Case Western University)经济学教授苏珊·海尔珀(Susan Helper)说:“令人担忧的是,低端汽车市场目前还没有电动汽车,但如果美国公司不能降低成本,它们就会由中国提供服务。”

但特斯拉在适应新颖、更省成本的制造技术方面,比传统汽车制造商更有优势。特斯拉的工厂比大多数工厂都要新,有的甚至还没有开工,因此它可以更容易、更便宜地调整设施,并采用最先进的制造方法。

特斯拉已经告诉投资者,随着Model 3和Model Y(这两款车已推出多年)的需求达到顶峰,公司正处于两大增长浪潮之间。特斯拉去年交付了180万辆汽车,但目标是到2030年交付2000万辆汽车。为此,特斯拉需要更便宜的汽车。