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极星融资近10亿美元,吉利的海外棋子

来源:汽车商业评论(马晓蕾)3月1日 11:00

撰文 / 马晓蕾
编辑 / 张霖郁
设计 / 赵昊然
来源 / 路透社
作者 / Marie Mannes

2月28日,极星宣布获得了9.5亿美元外部融资,融资为三年期贷款,由法国巴黎银行、汇丰银行和浦发银行等12家银行共同提供。极星预测,到2024年底,毛利率将达到10%以上。截至2023年12月31日,极星资产负债表上的现金约为7.5亿美元。

此轮融资有助于该公司填补沃尔沃撤资后留下的资金缺口。消息一出,极星股价上涨18.5%。

随着电动汽车销量增长放缓和亏损不断扩大,投资者对电动汽车制造商的热情已经降温,使初创企业的日子尤其艰难。特斯拉和比亚迪的降价给竞争对手带来了更多压力。

2月初,雷诺首席执行官卢卡·德·梅奥(Luca de Meo)表示,由于资本市场低迷,将暂停其电动车业务Ampere的独立上市计划。

在这样的大背景下,极星的融资更显难得。

“对我们来说,最重要的是能够集中精力推出新车。它(这笔融资)提供了完成今年的极星2、3和4以及2025年加入的5款车型项目所需的资金。”首席执行官托马斯·英格拉斯(Thomas Ingenlath)表示。

极星已推出两款SUV,其中极星4在全球销量迅速提升,极星3也已在中国投入生产并在美国南卡罗来纳州成功完成首次试生产,将为客户提供更多个性化服务。此外,性能GT车型概念车极星5也将在2024年加速推出。

在汽车行业,10亿美元,足够汽车制造商完成一款新车型的研发。

吉利控股集团CEO,极星董事会成员李东辉表示,作为极星的战略合作伙伴和重要股东,吉利控股将继续为该品牌提供全面的运营和财务支持。“我们将长期持有极星的股份,并适时参与极星未来的融资计划。”

极星表示,预计今年的销量增长将支持其2025年年销量超过155000辆的目标。该公司在谈到今年推出的极星3和4车型时表示:“随着这两款SUV达到全面生产和全球分销,销量和利润率预计将在2024年下半年实现增长。”

极星原是沃尔沃汽车通过收购建立的旗下高性能品牌,2017年沃尔沃汽车提出全面电气化转型,随后在同年10月极星宣布独立,成为一家由沃尔沃汽车和吉利共同合资的高性能电动汽车品牌。2022年6月,极星在纽约纳斯达克证券交易所敲钟上市。

遗憾的是,拥有两大实力金主在背后保驾护航的极星非但没有成为一张王牌,还一直处于亏损之中。

2023年,极星在全球仅交付了54600辆汽车,低于6万辆的目标。其在资本市场的表现也不佳,自2022年6月通过特殊目的收购公司合并在美国上市后,股价屡创新低,至今已下跌了87%。1月底,极星还表示,由于市场形势严峻,将在全球范围内裁员约450人,约占其员工总数的15%。

分析人士称,沃尔沃为其提供了约10亿美元的融资。要想在2025年达到收支平衡,极星还需要13亿美元的资金。

2月1日,沃尔沃表示将不再向极星提供资金,将把财务资源集中用于满足自身的需求。未来吉利将接棒为极星提供运营和财务支持,扩大在基础技术、供应链、制造等方面的协同效应。

随后,据路透社报道,沃尔沃计划将其所持极星约48%股份中62.7%的股权分配给吉利控股,价值约为95亿瑞典克朗(约合人民币66.3亿元)。

若2024年年度股东大会批准该提案,完成拟议的股权分配后,沃尔沃对极星的持股比例将降至18%。目前,吉利控股有限公司已表示支持此次分配。如若完成股权调整,吉利控股集团旗下吉利瑞典控股将成为极星汽车的重要股东。

近年来,沃尔沃在极星上的深度参与,也遭受到分析师们的批评,他们认为,“由于被极星消耗了过多的资源,沃尔沃持有的极星48%的股份已然成了一种拖累。”

对此,沃尔沃汽车总裁兼首席执行官骆文襟(Jim Rowan)表示:“我们与极星有着重要的运营合作和财务关系,因此我们通过持有极星18%的较小股份,来保持沃尔沃的影响力,是合乎逻辑的”。

根据规划,沃尔沃汽车的目标是到2025年实现全面电动化,届时纯电车型占比将达到50%,其余为混动车型;2030年成为纯电豪华车企,届时所有沃尔沃新车都将是纯电动汽车。沃尔沃汽车将继续根据其战略规划加速发展,持续推动电气化转型步伐。

而在复杂而残酷的市场竞争无疑加大了极星翻盘的难度。2023年,星纪魅族集团与极星正式宣布设立全新的合资公司——极星科技,致力于成为领先的智能终端融合科技公司。其中,极星拥有49%的股权,星纪魅族持有51%的股权。

据了解,新合资公司成立后将成为极星在中国唯一授权的销售和服务实体,且极星计划将原在极星中国的约130名商务人员转移到合资公司。从极星中国到极星科技,开拓中国市场,已然成为极星逆风翻盘的一条必经之路。

极星在全球市场销量一般,但在欧洲市场已拥有一定的市场份额。对吉利而言,极星汽车可以帮助集团更好地开拓全球市场,这是吉利当下所需要的。